BRUSSEL - Europees Commissaris Neelie Kroes (Concurrentie) heeft woensdag de synthetische rubberfabrikanten Bayer en Zeon een boete opgelegd van totaal 34 miljoen euro.

De bedrijven hadden onderling prijsafspraken gemaakt, wat illegaal is op grond van EU-regels.

De boete is relatief laag, verduidelijkte een woordvoerder van Kroes. De prijsafspraken waren namelijk van korte duur. De bedrijven werkten ook goed mee met de onderzoekers.

Het is inmiddels de vierde boete in een groot onderzoek naar de markt voor sythetisch rubber. "Ik hoop dat dit de laatste is", zei Kroes. "Klanten en aandeelhouders zouden bezorgd moeten zijn hoeveel deze kartels hen hebben gekost."