DEN HAAG - Telecombedrijf KPN heeft een schuld van ruim 1,6 miljard euro gisteren vervroegd afgelost. Dat maakte het concern dinsdagavond bekend. KPN had het omvangrijke bedrag begin vorig jaar geleend van het Amerikaanse Bellsouth.

KPN had het geld nodig nadat Bellsouth begin 2002 gebruik maakte van de mogelijkheid om zijn belang in de Duitse telecomaanbieder E-plus te ruilen voor stukken KPN. Hierdoor kreeg KPN het Duitse bedrijf volledig in handen, maar moest het ook voor 2,1 miljard euro leningen overnemen. Daardoor nam de schuld van KPN verder toe.

Rest

Eigenlijk hoefde KPN in oktober dit jaar pas de eerste 500 miljoen euro van de lening aan Bellsouth te betalen. In maart 2004 zou het telecombedrijf de rest van de schuld aflossen.

De versnelde aflossing is onderdeel van KPN's plannen om zijn enorme schuldenlast terug te dringen. Het bedrijf wil zijn schuldpositie eind dit jaar richting de 10 miljard euro sturen. In drong KPN zijn nettoschuld terug van 15,7 naar 12,35 miljard euro.