NIKOSIA/VALETTA - De vakantie-eilanden Malta en Cyprus in de Middellandse Zee hebben dinsdag met het ingaan van het jaar 2008 de euro ingevoerd.

Daarmee hebben nu vijftien van de 27 EU-landen hun eigen munteenheid opgegeven.

Betaalmiddel

De pond (Cyprus) en de lira (Malta) blijven nog een maand lang een geldig betaalmiddel. Vanaf februari kan op de eilanden alleen nog maar met de euro betaald worden.

Veel bedrijven op Cyprus hebben zich verplicht de prijzen niet plotseling te verhogen. In beide landen houdt de overheid een oogje in het zeil om prijsstijgingen te voorkomen.

Zuidelijk deel

Het gebruik van de euro geldt alleen voor het zuidelijk deel van Cyprus, waar de internationaal erkende Grieks-Cypriotische overheid regeert. Het noordelijk deel, Turks-Cyprus, wordt alleen door Turkije erkend en gebruikt de Turkse lira.

Met de toetreding van Malta en Cyprus tot de eurozone is het aantal Europeanen dat nu met de euro betaalt de 320 miljoen overstegen.