LUXEMBURG - Het handelstekort van de landen van de Europese Unie met de rest van de wereld is in het derde kwartaal flink afgenomen, zo blijkt uit vrijdag gepubliceerde voorlopige cijfers van Eurostat, het bureau voor de statistiek van de unie.

De vijftien lidstaten kenden een tekort van 7,3 miljard euro (f miljard). Een kwartaal eerder was dat 11,5 miljard euro en in het derde kwartaal vorig jaar 10,4 miljard euro.

De twaalf landen die de euro 1 januari invoeren, zagen hun handelstekort bijna helemaal verdwijnen. Daar wordt voor 1,3 miljard euro meer ingevoerd dan uitgevoerd. Een jaar eerder was het tekort in de 'eurozone' nog 14,8 miljard euro.