WASHINGTON - De industriële productie in de Verenigde Staten is in maart ten opzichte van de voorgaande maand afgenomen met 0,5 procent. Dat hebben de Amerikaanse centrale banken dinsdag bekendgemaakt. Het is de zesde vermindering in acht maanden en de sterkste sinds december.

Het cijfer duidt erop dat de Amerikaanse economie nog steeds stroef draait. Eerder deze maand gepubliceerde gegevens, zoals die over de detailhandelsomzet in maart, wezen in een positievere richting.

De vermindering in maart was groter dan analisten hadden verwacht. In februari nam de productie af met 0,1 procent, een correctie van de eerder opgegeven toename met 0,1 procent. De productie in maart lag 0,5 procent boven het niveau van dezelfde maand van 2002.

De benuttingsgraad van de productiecapaciteit daalde van 75,3 procent in februari (een correctie van de eerder gemelde 75,6 procent) tot 74,8 procent in maart. Dat is het laagste niveau sinds december 2001.