PARIJS - De Europese Commissie heeft vorige week invallen gedaan bij de Franse autofabrikant Peugeot-Citroën. Dat heeft Peugeot maandag bevestigd. Het concern wordt ervan verdacht de vrije handel van zijn auto's in Europa tegen te houden. Volkswagen is voor eenzelfde vergrijp in 2000 tot een boete van 102 miljoen euro veroordeeld.

Ambtenaren van de Europese Commissie bezochten het hoofdkantoor van Peugeot in Parijs en importeurs, distributeurs, dealerverenigingen en dealers in Nederland, Duitsland en Denemarken. Een woordvoerster van Peugeot Nederland, dat met een inval op het hoofdkantoor in Utrecht te maken kreeg, wilde maandag niet op de kwestie ingaan.

Peugeot zou consumenten uit dure autolanden als Duitsland en Groot-Brittannië beletten om nieuwe Peugeots en Citroëns in goedkopere landen als Denemarken, Spanje en Griekenland te kopen. De invallen zijn een vervolg op een onderzoek dat de Europese Commissie al in 1999 naar de praktijken van het concern is begonnen.