PARIJS - De Europese Centrale Bank (ECB) moet snel de rente verlagen om de economische gevolgen van de Amerikaanse oorlog tegen Irak te ondervangen. Daarvoor pleitte woensdag de belangrijkste econoom van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO), Jean-Philippe Cotis, in een interview met de International Herald Tribune.

Volgens Cotis zal de Europese economie dit jaar sterk verzwakken doordat de oorlog het vertrouwen van consumenten en bedrijven ondermijnt. De eurozone zal daardoor slechts een groei laten zien van 0,9 procent. De OESO ging eerder nog uit van 1,8 procent.

Het is een 'uitgemaakte zaak' dat de ECB de rente moet verlagen met meer dan 0,25 procentpunt, aldus Cotis. De centrale bank verlaagde de rente voor het laatst op 7 maart, met 0,25 procentpunt tot 2,5 procent. De financiële markten reageerden toen teleurgesteld omdat was gerekend op een verlaging van 0,5 procentpunt.

Het bestuur van de ECB komt donderdag bijeen in Rome.