MONTREAL - De wereldwijde luchtvaartcrisis heeft een nieuw slachtoffer geëist. Air Canada, de grootste luchtvaartmaatschappij van Canada, vroeg dinsdagavond bij een rechtbank in Ontario uitstel van betaling aan om zich te kunnen beschermen tegen schuldeisers. De schuldenlast van de onderneming bedraagt 12 miljard Canadese dollar (7,4 miljard euro).

Air Canada verzekerde zijn activiteiten te willen voortzetten. Daarvoor is echter wel een grondige reorganisatie noodzakelijk. De directie vraagt van het personeel loonoffers, maar de vakbonden hebben tot dusver afwijzend gereageerd.

Om door te kunnen vliegen heeft Air Canada bij een zijn belangrijkste schuldeisers, de financieringsmaatschappij General Electric Capital Canada, een nieuw krediet van 1,05 miljard Canadese dollar geregeld.