DETROIT - Werknemers van Chrysler legden woensdag bij twee fabrieken het werk neer omdat er nog geen nieuwe arbeidsovereenkomst is bereikt tussen het autoconcern en de vakbond United Auto Workers (UAW).

Het is voor het eerst in tien jaar dat er wordt gestaakt bij de op twee na grootste autoproducent van de Verenigde Staten.

Werknemers bij de fabrieken van Chrysler in de plaatsen Sterling Heights en Warren in de staat Michigan zijn begonnen met het verlaten van de productielijnen, aldus getuigen en vakbondsleden. Bij een fabriek in Belvidere, Illinois, wordt nog gewacht.

Een algemene staking door UAW kan het werk bij 25 grote fabrieken van Chrysler in de VS stilleggen. In totaal zijn 49.000 werknemers van Chrysler aangesloten bij UAW.

Werkzaamheden

Bij vijf fabrieken wordt niet gestaakt omdat de werkzaamheden hier al eerder waren stilgelegd door Chrysler in verband met overcapaciteit. De deadline voor een nieuw arbeidscontract liep om 17.00 uur Nederlandse tijd af.

Vorige maand leidde een soortgelijk arbeidsconflict tussen UAW en General Motors (GM) nog tot een tweedaagse staking bij de grootste autoproducent van de VS. Uiteindelijk wisten de partijen tot een nieuw vierjarig loonakkoord te komen.

Daarin werd onder meer overeengekomen dat GM baangaranties geeft aan UAW-personeel, terwijl de ziektekosten voortaan onder de verantwoordelijkheid vallen van de vakbond. Dit model wordt ook toegepast in de onderhandelingen met Chrysler.

Contract

Het oude arbeidscontract liep dinsdagnacht af. Sindsdien hebben vertegenwoordigers van Chrysler en UAW onafgebroken onderhandeld over een nieuw contract over onder meer het loon en de ziektekostenvergoedingen voor werknemers van Chrysler en gepensioneerde werknemers.

Volgens analisten heeft Chrysler nog voldoende auto's op voorraad om het bij een staking meerdere weken uit te kunnen zingen.

Daimler

Chrysler werd in augustus voor 5,5 miljard euro overgenomen van Daimler door de Amerikaanse investeringsmaatschappij Cerberus Capital Management. Daimler houdt een belang van bijna 20 procent in Chrysler.

Chrysler draait al jaren verlies. Het concern kampt met een almaar teruglopende autoverkoop in de VS en hoge arbeidskosten.

De komende jaren schrapt Chrysler meer dan 13.000 banen. Het concern verwacht in 2009 weer zwarte cijfers te schrijven.