NEW YORK - Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen rekenen de komende twee tot drie maanden op een terugval van 20 procent in de binnenlandse boekingen als gevolg van de oorlog in Irak. Op de routes over de Atlantische Oceaan vrezen zij zelfs dat de passagiersaantallen inzakken met 40 procent.

De president James May van de Amerikaanse luchtvaartorganisatie Air Transport Association (ATA) verklaarde woensdag uit voorlopige boekingen af te leiden dat de komende zestig tot negentig dagen een herstel er niet inzit. "Enkele luchtvaartmaatschappijen noteren soms zelfs meer annuleringen dan boekingen."

De afnemende reislust door het gewapend treffen in het Midden-Oosten heeft volgens ATA circa 10.000 werknemers in de luchtvaart al hun baan gekost. Daarnaast hebben Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen de afgelopen week 6 tot 12 procent van hun vluchten geschrapt.