NEW YORK - Een rechter uit de staat Illinois heeft de Amerikaanse sigarettenfabrikant Philip Morris vrijdag (lokale tijd) veroordeeld tot een boete van 10,1 miljard dollar. De rechter oordeelde dat de fabrikant rokers jarenlang heeft misleid door hen te laten denken dat 'light' sigaretten veiliger zijn dan gewone.

De boete bestaat uit 7,1 miljard dollar schadevergoeding voor de ,1 miljoen rokers die zich hadden aangesloten bij de zaak en 3 miljard aan de staat. Een kwart van de 7,1 miljard dollar gaat overigens naar de advocaten. Philip Morris, onderdeel van Altria Group, heeft al aangekondigd in beroep te gaan.

Het was de eerste rechtszaak die handelde over het gebruik van de aanduiding light bij sigaretten. Met de uitspraak in hun hand kunnen de tegenstanders in andere staten soortgelijke aanklachten indienen. In Illinois staan nog twee vergelijkbare zaken tegen tabaksproducenten Reynolds en British American Tobacco op stapel.