AMSTERDAM - De toenemende dreiging van een oorlog in Irak heeft de koers van de euro vrijdag verder omhoog gedreven. De Europese munteenheid steeg in waarde nadat de Amerikaanse president Bush had verklaard dat de weg van diplomatie zijn laatste fase is ingegaan.

'AEX-index nu snel naar 220 punten' (video)

Op de valutamarkten in Europa noteerde de euro vrijdagochtend ,1020 dollar, na een slotkoers donderdag van 1,0985. Daarna zakte de Europese munteenheid iets terug. De afgelopen twaalf maanden heeft de dollar 20 procent van zijn waarde ten opzichte van de euro verloren.

De uitlatingen van Bush geven voedsel aan speculaties dat de Amerikanen hun militaire operatie in Irak eind deze maand beginnen. De president zei dat de leden van de Veiligheidsraad nu maar eens moeten laten zien waar ze staan als het gaat om Saddam Hussein, de sterke man van Irak. VN-inspecteur Blix zal de raad later op de dag toespreken over de vorderingen van de ontwapening in Irak.