NEW YORK - De olieprijs is woensdag op de Amerikaanse termijnmarkten opgelopen tot het hoogste niveau sinds de Golfoorlog in 1991. Voor een vat ruwe Amerikaanse olie (van 159 liter) werd in New York 37,70 dollar betaald, ruim 4 procent meer dan de dag ervoor.

Volgens handelaren is de stijging vooral veroorzaakt door een grote daling van de voorraden stookolie afgelopen week in de Verenigde Staten, die het Amerikaanse ministerie van Energie in de nacht van dinsdag op woensdag bekendmaakte. De extreme kou in het noordoosten slurpt een groot deel van de voorraden op.

Ook de oorlogsdreiging in het Midden-Oosten dreef de prijs op. VN-inspecteur Hans Blix verklaarde woensdag dat Irak nog geen "fundamenteel besluit" heeft genomen over ontwapening. Ook bleef de Zweedse diplomaat kritisch over de Iraakse medewerking bij de wapeninspecties.

In Londen steeg eerder op de dag de prijs van een vat Brent-olie 75 dollarcent tot 33,07 dollar.