AMSTERDAM - De export van goedkope landbouwproducten uit Europa wekt armoede in de hand in ontwikkelingslanden. Dat stelt ontwikkelingsorganisatie Icco naar aanleiding van uitspraken die staatssecretaris van Economische Zaken Frank Heemskerk (PvdA) zaterdag heeft gedaan tijdens een evenement rond de Millenniumdoelen.

Heemskerk zei daar volgens Icco dat consumenten in ontwikkelingslanden gebaat zijn bij vrijhandel met Europa, omdat ze zo toegang krijgen tot goedkopere landbouwproducten.

Volgens Icco gaat Heemskerk eraan voorbij dat zeventig procent van de Afrikanen leeft van de landbouw en door de goedkopere Europese producten hun waar niet meer kwijt kunnen op de lokale markt. Ze verliezen zo hun inkomen.

Icco stelt dat ontwikkelingslanden alleen profijt hebben van de vrije handel als ze eerst de kans krijgen hun eigen markt te ontwikkelen voordat ze de concurrentie aan moeten gaan.