BRUSSEL - Het aantal nepgoederen dat aan de grenzen van de Europese Unie werd onderschept, is vorig jaar meer dan verdrievoudigd. Dat blijkt uit donderdag gepresenteerde cijfers van de Europese Commissie.

In 2006 werden meer dan 250 miljoen illegale namaakartikelen onderschept, tegen 75 miljoen in 2005 en 100 miljoen in 2004. Vier vijfde van de spullen komt uit China, 60 procent van alle goederen zijn sigaretten.

Uit India komen vooral nepmedicijnen. Smokkelaars maken steeds meer gebruik van het internet of kleine postpakketjes, wat het werk van de douane bemoeilijkt.

Eurocommissaris László Kovács (Douane) waarschuwt dat niet alleen professionele smokkelaars de nepgoederen de EU-grens overbrengen: "Ook vakantiegangers moeten zich niet laten verleiden tot het kopen van namaakproducten."