ATLANTA - Een oud-medewerkster van Coca-Cola is woensdag tot een gevangenisstraf van acht jaar veroordeeld wegens het stelen van bedrijfsgeheimen van Coca-Cola met de bedoeling deze door te verkopen aan aartsrivaal PepsiCo.

De 42-jarige Joya Williams, een directiesecretaresse, werd in februari al schuldig bevonden aan diefstal. Een medebeklaagde kreeg vijf jaar cel. Ze moeten allebei ook een schadevergoeding betalen van 40.000 dollar aan Coca-Cola. Een derde verdachte wordt op een later tijdstip veroordeeld.

De drie werden in juli vorig jaar gearresteerd. De zaak kwam aan het licht toen PepsiCo een brief ontving waarin een medewerker van Coca-Cola informatie aanbood over nieuwe producten. PepsiCo waarschuwde Coca-Cola die contact opnam met de FBI.

De federale opsporingsdienst lokte de verdachten vervolgens via een undercoveroperatie in de val. De vraagprijs voor de geheime informatie bedroeg minstens 1,5 miljoen dollar.