JUNEAU - De Britse oliegigant BP heeft een kwart van zijn productie in het olieveld in Alaska stilgelegd, nadat maandag ontdekt werd dat er water ontsnapte uit een pijpleiding. Dit maakte het concern dinsdag bekend.

Het is de tweede keer dat een gedeelte van de olieproductie op het olieveld Prudhoe Bay in Alaska is gestaakt vanwege een lek. In maart 2006 lekte een grote hoeveelheid olie weg uit een verroeste pijpleiding. De zaak wordt momenteel onderzocht door de Amerikaanse justitie. Kostenbesparingen op onderhoud spelen mogelijk een belangrijke rol in de kwestie.

Olieprijzen

Het water ontsnapte uit een pijp in een installatie waar water van ruwe olie wordt gescheiden. BP verwacht dat de problemen binnen een paar dagen zijn verholpen. De productie van het olieveld Prudhoe Bay ligt normaal gesproken op 400.000 vaten per dag. Dit moet nu met 100.000 vaten worden teruggebracht. Het nieuws heeft nog weinig effect op de olieprijzen.