HONGKONG - De Chinese metropool en internationaal financieel centrum Hongkong is uit de gratie bij westerlingen. Britten, Australiërs, Amerikanen en Canadese 'expats' verlaten de stad met duizenden tegelijk.

Ze vinden Hongkong te vervuild en te onaantrekkelijk en ze kiezen liever voor andere Chinese of Aziatische stad, aldus de krant Straits Times.

Het aantal Britten dat de voormalige Britse kroonkolonie verlaat is opvallend groot. Er wonen nog maar ongeveer 11.300 Britten in Hongkong.

In 2005 waren dat er ongeveer 13.500 en in 1997, toen Hongkong in Chinese handen kwam, nog 175.000.

De beroemde Nederlandse dirigent Edo de Waart maakte kortgeleden bekend na drie jaar ook niet meer in Hongkong te willen wonen.

De dirigent en artistiek leider van het stedelijke filharmonische orkest verkast naar Wisconsin in de Verenigde Staten wegens de luchtvervuiling in Hongkong.