WASHINGTON - De EU en de VS hebben maandag in Washington een akkoord ondertekend voor een praktisch vrije luchtvaart tussen de twee gebieden.

"Een grote stap voorwaarts in de internationale luchtvaart", zei vicevoorzitter Jacques Barrot van de Europese Commissie.

Het vrije opstijgen en landen vanaf alle vliegvelden in VS en EU gaat in op 30 maart 2008. "Er zijn al plannen voor nieuwe diensten vanaf Europese vliegvelden", aldus Barrot.

Vluchten

Bekend is dat onder meer Ryanair goedkope vluchten gaat aanbieden van en naar de VS.

De EU-landen en de VS keurden vorige maand het ontwerpakkoord goed waarover vele jaren is onderhandeld. De luchtvaart tussen de VS en EU beslaat 60 procent van het vliegverkeer in de wereld.

Wens

De leiders onderstreepten de wens om in een volgend akkoord nog meer vrijheid te bewerkstelligen.