OAK BROOK - De Amerikaanse hamburgerketen McDonald's is voor het eerst in zijn geschiedenis in de rode cijfers terechtgekomen. Het concern boekte over het vierde kwartaal van 2002 een verlies van 343,8 miljoen dollar. In de vergelijkbare periode vorig jaar behaalde 's werelds grootste restaurantketen nog een nettowinst van miljoen dollar.

Het donderdag gepresenteerde verlies werd vorige maand reeds aangekondigd en is vooral een gevolg van kosten die zijn gemaakt om te reorganiseren. McDonald's lijdt onder de felle concurrentie in de fastfoodbranche. Consumenten eten bovendien om gezondheidsredenen minder Big Macs.

De omzet liep ten opzichte van het vierde kwartaal vorig jaar op van 3,77 miljard naar 3,89 miljard dollar.

McDonald's is weinig optimistisch over de toekomst. Desondanks gaat de hamburgergigant met duizend nieuwe vestigingen beginnen. Daartegenover staat het sluiten van zeshonderd weinig rendabele restaurants en het verdwijnen van zeshonderd banen.