CHICAGO - General Motors versnelt de uitvoering van zijn maatregelen om de Europese activiteiten uit de rode cijfers te krijgen. 's Werelds grootste autoproducent schrapt om die reden al volgend jaar 1500 banen in Europa, zo heeft de website van de Britse zakenkrant Financial Times zaterdag gemeld.

Het verdwijnen van de arbeidsplaatsen komt bovenop een eerdere banenreductie. GM, vooral bekend als maker van Opel, kromp dit jaar in Europa zijn personeelsbestand al met 10 procent in. Volgend jaar wil de autofabrikant nog eens een vermindering met 10 procent. Eind jaar had GM in Europa nog 16.700 mensen in dienst.

De nu aangekondigde inkrimping was voor een belangrijk deel pas voor 2003 gepland. De banenreductie is onderdeel van een omvangrijke reorganisatie, onder de naam Project Olympia, van de verliesgevende Europese activiteiten. De divisie Europa dook vorig jaar voor 463 miljoen dollar in het rood.