KOPENHAGEN - De Deense speelgoedfabrikant Lego heeft in China baanbrekend werk verricht. De onderneming zegt een belangrijke patentzaak te hebben gewonnen, waardoor in de toekomst het intellectueel eigendom van industriële ontwerpen en toegepaste kunsten is beschermd.

Ook andere ondernemingen zullen daarvan profiteren, zo zei een advocaat van Lego dinsdag tegen de Britse zakenkrant Financial Times.

Lego begon in 1999 een rechtszaak tegen Coko Toy Company uit Tianjin. Deze onderneming zou kopieën van Lego-producten op de markt brengen, inclusief de befaamde piratenschepen en kastelen van plastic bouwstenen.

Een rechtbank in Peking heeft Lego gelijk gegeven. Coko moet nu stoppen met kopiëren en alle gebruikte productieapparatuur inleveren voor vernietiging. De Chinezen is bovendien opgedragen publiekelijk hun excuses aan te bieden en een symbolisch bedrag te betalen aan Lego.