Zondag staan er wederom drie achtste finales op de rol in Frankrijk. Onder meer de gastheer zelf treedt aan, tegen het wraaklustige Ierland.

15.00 uur, Parc Olympique Lyonnais in Lyon: Frankrijk-Ierland

Het eerste en direct meest beladen duel is dat tussen Frankrijk en Ierland. Voor de 'Boys in Green' staat die ontmoeting volledig in het teken van de kans op revanche. Ierland liep in 2009 namelijk een nationaal trauma op toen het in de play-offs om een WK-ticket na verlenging moest buigen voor de Fransen. De manier waarop zorgt nog steeds voor nachtmerries in Ierland, want Thierry Henry nam de bal met de hand mee voordat hij William Gallas na 103 minuten in staat stelde om de beslissende 1-1 op het scorebord te zetten in Parijs. Dat was ook meteen de laatste clash tussen de twee, waardoor de Ieren zondag zesenhalf jaar na dato eindelijk wraak kunnen nemen op de gehate 'Haantjes'.

Weetje over de wedstrijd

Ierland won vier van de vijftien eerdere ontmoetingen, maar de laatste winstpartij dateert al weer van 1981. Sindsdien werd er drie keer gelijkgespeeld en zegevierde Frankrijk twee keer met minimale cijfers. In totaal was er zes keer keer een triomf voor 'Les Bleus', die in competitief verband nog nooit voor eigen publiek verloren van de Ieren.

Spelers om in de gaten te houden

Het is in de EK-historie pas twee keer voorgekomen dat een speler tegen de keeper van zijn eigen club scoorde; in 1996 verschalkte de Engelsman Paul Gascoigne zijn Schotse teamgenoot Andy Goram (beiden Glasgow Rangers) en in 2012 moest Joe Hart de bal uit het Engelse net vissen na een goal van zijn Franse Manchester City-ploegmaat Samir Nasri. Smaakmaker Dimitri Payet, al goed voor twee doelpunten, kan dat kunstje zondag herhalen tegen de Ier Darren Randolph, die normaal gesproken naast hem in de kleedkamer zit bij West Ham United.

Veteraan Robbie Keane moet het tot dusver met invalbeurten doen, maar heeft in het verleden al bewezen dat hij van grote waarde kan zijn op een eindtoernooi. De inmiddels 35-jarige spits, die sinds 2011 uitkomt voor het Amerikaanse LA Galaxy, was drie keer trefzeker op het WK van 2002. Als de oud-speler van onder meer Tottenham Hotspur zijn 68e interlandgoal maakt, zijn er nog maar drie Europeanen die vaker scoorden voor hun land: Ferenc Puskas (Hongarije, 84), Sandor Kocsis (Hongarije, 75) en Miroslav Klose (Duitsland, 71).

18.00 uur, Stade Pierre-Mauroy in Lille: Duitsland-Slowakije

Duitsland en Slowakije hebben weinig geheimen voor elkaar, want nog geen maand geleden oefenden de achtstefinalisten nog tegen elkaar in Augsburg. De wereldkampioen kwam door een benutte strafschop nog wel op voorsprong, maar liet zich daarna verrassen in de voorlaatste wedstrijd richting het EK: 3-1. Dat was een van de drie Slowaakse overwinningen, de overige zeven ontmoetingen eindigden in een zege voor 'Die Mannschaft'.

Weetje over de wedstrijd

Beide landen bewaren goede herinneringen aan Stade Pierre-Mauroy. Drievoudig Europees kampioen Duitsland begon er het toernooi met een 2-0 overwinning op Oekraïne, terwijl Slowakije er aan de hand van uitblinker Marek Hamsik tegen Rusland zijn eerste EK-zege ooit boekte (2-1). De Slowaken zijn überhaupt in vorm; slechts één van de laatste elf interlands ging verloren. Toch zal de equipe van bondscoach Jan Kozak het niet aan willen laten komen op penalty's, want bij de laatste 21 pogingen op een eindtoernooi misten de Duitsers niet vanaf elf meter.

Spelers om in de gaten te houden

Sinds kort is Bastian Schweinsteiger de Duitser met de meeste EK-wedstrijden achter zijn naam (15), maar als de 31-jarige middenvelder zondag opnieuw speeltijd krijgt van bondscoach Joachim Löw nadert hij bovendien nog twee records. Met 36 duels op een eindtoernooi evenaart de speler van Manchester United dan de Italiaan Paolo Maldini en landgenoot Lothar Matthäus en is hij nog slechts één wedstrijd verwijderd van een andere Duitser: Miroslav Klose (37). Zijn zestiende optreden op een EK zou hem daarnaast op gelijke hoogte brengen met Edwin van der Sar en Lilian Thuram. Het record is in handen van Cristiano Ronaldo (17).

Bij Slowakije is alle hoop gevestigd op Marek Hamsik. De 28-jarige spelmaker moet voor de creatieve ingevingen zorgen bij de EK-debutant en is de man om wie het allemaal draait bij de beste nummer drie in de groepsfase. Dat de ervaring van de negentigvoudig international broodnodig is voor de verder relatief onervaren ploeg, bleek ook toen hij zijn land met een doelpunt en assist hoogstpersoonlijk langs Rusland leidde.

21.00 uur, Stade Municipal in Toulouse: Hongarije-België

In België prees men zich gelukkig met de tweede plaats in groep E die ervoor zorgde dat onze zuiderburen aan de 'goede kant' van het schema terechtkwamen. En daar is alle reden toe, gezien de historie met tegenstander Hongarije. De 'Rode Duivels' wonnen acht van de laatste twaalf ontmoetingen en incasseerden voor het laatst een nederlaag in 1958. Maar resultaten uit het verleden bieden geen garantie voor de toekomst; de Hongaren scoorden in alle groepswedstrijden en zijn met zes goals tot dusver het meest trefzekere land op dit EK, samen met Wales.

Weetje over de wedstrijd

Toen Hongarije en België elkaar voor het laatst troffen, stonden er nog twee Nederlandse bondscoaches langs de zijlijn. In november 2009 hadden de Belgen van de toenmalige keuzeheer Dick Advocaat in Gent weinig moeite met de Hongaren van Erwin Koeman: 3-0. Ook het duel in Toulouse heeft zondag een behoorlijk 'Nederlands' tintje: oud-Eredivisiespelers Balazs Dzsudzsak en Krisztian Nemeth staan namelijk tegenover oude bekenden Thomas Vermaelen, Jan Vertonghen, Dries Mertens, Moussa Dembélé en Toby Alderweireld.

Spelers om in de gaten te houden

Door woensdag een van de drie Hongaarse goals voor zijn rekening te nemen in de afsluitende groepswedstrijd tegen Portugal (3-3), is Zoltan Gera nu de op één na oudste doelpuntenmaker ooit op een EK. Maar de sleet zit er nog lang niet op bij de 37-jarige middenvelder, die twee jaar geleden na tien seizoenen in Engeland terugkeerde bij Ferencvaros. Afgelopen seizoen legde de 92-voudig international als basisspeler nog beslag op de nationale dubbel met de recordkampioen van Hongarije.

Terwijl de meeste aandacht uitgaat naar blikvangers Eden Hazard en Kevin De Bruyne, zou Romelu Lukaku weleens de belangrijkste pion kunnen worden in de ploeg van bondscoach Marc Wilmots. De nog maar 23-jarige spits vond dit toernooi al twee keer het net tegen Ierland, wat hem samen met Jan Ceulemans gedeeld EK-topscorer aller tijden maakte bij de Belgen, maar is met zes treffers in zijn laatste zeven interlands sowieso op schot voor de 'Rode Duivels'.

Programma maandag 27 juni
18.00 uur, Parijs: Italië-Spanje
21.00 uur, Nice: Engeland-IJsland

Bekijk het complete speelschema en de statistieken van het EK