Gianni Infantino is vrijdag gekozen tot de negende voorzitter in de 112-jarige geschiedenis van de FIFA. Een profiel.

Infantino is geboren op 23 maart 1970 in Brig in Zwitserland en komt daarmee uit hetzelfde kanton (Wallis) als zijn voorganger Sepp Blatter.

De Zwitser heeft zelf nooit op professioneel niveau gevoetbald. Hij volgde een opleiding tot jurist en trad in 2009 in dienst als secretaris-generaal van de Europese voetbalbond UEFA.

Infantino werkte jarenlang als plaatsvervangend secretaris-generaal en hoofd van de juridische dienst bij de UEFA. Hij werkte voordien bij het International Centre for Sports Studies van de Universiteit van Neuchâtel en was verder adviseur van de Primera Division en de voetbalbonden van Zwitserland en Italië.

Blatter

De 45-jarige Infantino is de opvolger van zijn landgenoot Blatter, die maar liefst achttien jaar de baas was van de wereldvoetbalbond. Twee voorzitters gaven langer leiding aan de FIFA: de Fransman Jules Rimet van 1921 tot 1954 en Braziliaan João Havelange van 1974 tot 1998.

De geschorste Blatter was niet welkom bij de verkiezingen. Hij werd vertegenwoordigd door Issa Hayatou uit Kameroen, die de afgelopen maanden als interim-voorzitter optrad.

Voorzitters FIFA: Robert Guerin (Fra) 1904-1906, Daniel Burley Woolfall (Eng) 1906-1918, Jules Rimet (Fra) 1921-1954, Rodolphe William Seeldrayers (Bel) 1954-1955, Arthur Drewry (Eng), 1955-1961, Sir Stanley Rous (Eng), 1961-1974, João Havelange (Bra) 1974-1998, Sepp Blatter (Zwi) 1998-2016, Gianni Infantino (Zwi) 2016-

Plannen

De benoeming van Infantino tot voorzitter van de FIFA verhoogt de kans van Michael van Praag op een topfunctie bij de UEFA. De Zwitser neemt namelijk afscheid als secretaris-generaal van de Europese voetbalbond en zal de geschorste voorzitter Michel Platini ook niet opvolgen.

De nieuwe baan van Infantino als leider van de FIFA heeft meer gevolgen. De Zwitser heeft beloofd het WK uit te breiden van 32 naar 40 deelnemers. Dat zal tot felle discussies leiden met de Europese topclubs die vinden dat hun topspelers al voldoende worden belast.

Infantino heeft verder beloofd dat de nationale bonden tussen 2018 en 2022 ieder 5 miljoen dollar krijgen om het voetbal verder te ontwikkelen. De FIFA lijdt echter grote verliezen door de vele corruptieschandalen.

Infantino zei ook een Afrikaanse secretaris-generaal naar de FIFA te brengen. Die moet in mei worden benoemd op een congres in Mexico City.