Cruciale onderdelen van een Amerikaanse wet die bestrijding van terrorisme vereenvoudigt, onder meer door vrijwel onbeperkt communicatie te mogen bespioneren, verlopen zondag. 

De wetgeving stamt uit de tijd van president George Bush (2001-2009) en staat in de Patriot Act.

Het parlement moet de wet wijzigen, verlengen of vervangen. Maar dat is nog steeds niet gebeurd. President Barack Obama heeft de parlementariërs vrijdag nogmaals opgeroepen tot actie, want anders komt volgens hem de terreurbestrijding in gevaar.

De onthullingen van klokkenluider Edward Snowden in 2013 over de kolossale spionagepraktijken van de National Security Agency (NSA) hebben de kwestie erg gevoelig gemaakt. De huidige regels vormen de juridische basis voor het in binnen- en buitenland fel omstreden spionageprogramma van de NSA.

De Senaat komt om 22.00 uur Nederlandse tijd bijeen. De chef van de geheime dienst, James Clapper, heeft gewaarschuwd dat inlichtingendiensten met ingang van maandag belangrijke vaardigheden en bevoegdheden zullen kwijtraken als er niks gebeurt.