Met Alberto Contador als torenhoge favoriet begint zaterdag de Ronde van Italië. Nairo Quintana, winnaar van 2014, focust zich dit jaar volledig op de Tour de France. Een overzicht van het parcours, de favorieten en de ploegen in de eerste grote ronde van 2015.

De Giro begint met een ploegentijdrit van San Lorenzo naar San Remo. De eerste week kenmerkt zich door een paar relatief vlakke ritten en etappes die licht bergop gaan.

In de tweede week komen de sprinters meer aan hun trekken en is de individuele tijdrit van bijna 60 kilometer ongetwijfeld een belangrijke scherprechter voor het klassement.

Het zwaartepunt van de ronde ligt traditioneel in de laatste week. Bij de lastige aankomsten in Madonna di Campiglio, Aprica en Sestrière zal ongetwijfeld met minuten gesmeten worden.

De 98e editie van de Giro eindigt op 31 mei na 3.489 kilometer in Milaan.

Expert: Karsten Kroon (twee Giro-deelnames, oud-teamgenoot Contador)

"Als Contador in vorm is, zie ik niemand bij hem in de buurt komen. Ik denk dat Richie Porte de eerste twee weken goed is en er daarna doorheen zakt. Dit is een beetje de rode draad door zijn carrière. Hij herstelt niet goed genoeg in de lange etappekoersen."

"Rigoberto Uran is sterk, maar die zal alleen voor het podium in aanmerking komen. Het zit er dik in dat Contador de sterkste is, al zal hij in de eerste tien dagen nog niet het roze willen pakken om zijn ploeg te ontlasten."

"Wat de Nederlanders betreft zie ik Pieter Weening wel weer zo'n stunt uithalen als vorig jaar en in 2011, toen hij een rit won en de roze trui pakte. Iedere renner heeft een jaarlijks bioritme dat hij in een bepaalde tijd van het jaar gemakkelijker goed is en dat is bij hem de maand mei. Dat had ik zelf ook, in andere periodes kreeg ik sneller last van allergieën."

"Voor Tom-Jelte Slagter wordt het dit seizoen een keertje tijd om te schitteren. Die hebben we nog weinig gezien, al had hij daar soms wel geldige excuses voor. Voor Steven Kruijswijk zal het er een beetje om hangen of hij top tien in het klassement haalt. Het zal voor zijn ploeg Lotto-Jumbo in ieder geval wat druk wegnemen."

"Persoonlijk vind ik de Giro altijd een heel mooie wedstrijd om naar te kijken. Er is altijd wel spektakel. Ik heb daar zelf bij mijn eerste deelname in de bergtrui gereden, dat was een fantastisch avontuur. Italië is een schitterend land en de ronde is net iets onder het niveau van de Tour, het is makkelijker om jezelf te onderscheiden."

Nederlandse deelnemers

Lotto-Jumbo:  Steven Kruijswijk, Rick Flens, Moreno Hofland, Martijn Keizer, Bert-Jan Lindeman, Maarten Tjallingii, Nick van der Lijke

Giant-Alpecin: Tom Stamsnijder

Cannondale-Garmin: Tom-Jelte Slagter

Orica-GreenEdge: Pieter Weening

Trek: Boy van Poppel

IAM Cycling: Stef Clement

Deelnemende teams

Tussen haakjes de kopmannen
AG2R (Domenico Pozzovivo)
Androni Giocattoli (Franco Pellizotti)
Astana (Fabio Aru)
Bardiani CSF (Stefano Pirazzi)
BMC (Philippe Gilbert)
CCC Sprandi Polkowice (Maciej Paterski)
Etixx-QuickStep (Rigoberto Uran)
FDJ (Alexandre Geniez)
IAM Cycling (Sylvain Chavanel)
Lampre-Merida (Diego Ulissi)
Lotto-Soudal (Jurgen Van den Broeck)
Movistar (Beñat Intxausti)
Nippo-Vini Fantini (Damiano Cunego)
Orica-GreenEdge (Michael Matthews)
Southeast (Alessandro Petacchi)
Cannondale-Garmin (Ryder Hesjedal)
Giant-Alpecin (Luka Mezgec)
Katoesja (Ilnoer Zakarin)
Lotto-Jumbo (Steven Kruijswijk)
Team Sky (Richie Porte)​
Tinkoff-Saxo (Alberto Contador)
Trek (Giacomo Nizzolo)

Top 10 in 2014:

1. Nairo Quintana (Movistar)
2. Rigoberto Uran (Omega Pharma-QuickStep)
3. Fabio Aru (Astana)
4. Pierre Rolland (Europcar)
5. Domenico Pozzovivo (AG2R)
6. Rafal Majka (Tinkoff-Saxo)
7. Wilco Kelderman (Belkin)
8. Cadel Evans (BMC)
9. Ryder Hesjedal (Garmin-Sharp)
10. Robert Kiserlovski (Trek)

Bergklassement: Julian David Arredondo (Trek)
Puntenklassement: Nacer Bouhanni (FDJ)
Jongerenklassement: Nairo Quintana (Movistar)