Ladies in Lavender

Het leven van twee oude vrijsters in een idyllisch dorpje in het Engelse Cornwall wordt ondersteboven gegooid als ze een drenkeling op het strand vinden

Ladies in Lavender is Britser dan een cup of tea. De twee monumenten van de Britse cinema, Dame Judi Dench en Dame Maggie Smith, spelen de zussen Ursula en Janet, die tezamen een knus huis bewonen in de prachtige regio Cornwall. De twee actrices hebben nog geen minuut nodig om hun personages neer te zetten. Dench als de enigszins naïeve oude bes, Smith de doortastende met het verantwoordelijkheidsgevoel. Hun laatste levensjaren slijten ze met luisteren naar de radio (het verhaal speelt zich af in het interbellum), het knippen van rozen en bakken van vleespasteitjes.

Schipbreuk

Hun gezapige bestaan wordt compleet omgewoeld als ze op een dag een aangespoelde drenkeling op hun strandje aantreffen. Met warme kruiken en - uiteraard - kopjes hete thee wordt het arme joch opgelapt. Hij blijkt een Pool te zijn, Andrea, die schipbreuk heeft geleden tijdens de grote oversteek naar het beloofde land Amerika. De twee besjes zijn verrukt dat ze een knaap in huis hebben om over te kunnen moederen, en dan blijkt hun vondelingetje ook nog eens een zeer getalenteerde violist te zijn.

Genant

So far so good, maar dan komt de klad erin. Andrea gaat al die goed bedoelde zorg als verstikkend ervaren, en tot overmaat van ramp ontwikkelt Ursula ook romantische gevoelens - compleet met jaloezie jegens de jonge, knappe kunstenares Olga (Natasha McElhone) die het muzikale talent van Andrea wil uitbouwen. Ursula heeft romantische fantasieën waarin ze als jonge deerne ronddartelt met Andrea in een groen weiland, en hoe goed Dench ook is, zulke dromen over een vitale jonge knaap zijn voor een grijze oude duif toch een tikje genant te noemen.

Rimpelloos

Een bijkomend probleem is de complicatie van de dorpsdokter: ook hij wordt afgewezen (door Olga) en uit wraak verzint hij een spionage-complot over haar en Andrea - ze spreken immers allebei Duits, nietwaar? Het is een subplot dat in zo'n intens vriendelijke setting nauwelijks uit de verf komt. De politieagent vindt het vooral vervelend dat hij ieders zonnige dag moet onderbreken met zoiets vervelends als een spionage-onderzoek. En in deze pittoreske setting is het vooral wachten op het eind goed, al goed: alsof een misplaatste liefde of mogelijke Duitsers undercover ook maar iets meer dan een rimpeltje in het gladde oppervlak zouden kunnen brengen.


Bestel deze dvd direct:

Ladies in lavender
Judi Dench

Tip de redactie