Een in Zwitserland ontwikkeld vliegtuig dat volledig draait op zonne-energie heeft maandag een succesvolle eerste vlucht gemaakt.

De makers van het toestel hopen rond de wereld te vliegen met slechts de zon als brandstof voor de motoren.

De Solar Impulse 2 vloog twee uur en zeventien minuten boven het westen van Zwitserland. De komende maanden worden er meer vluchten uitgevoerd.

De Solar Impulse 2 is een grotere en verbeterde versie van het eerste prototype dat vijf jaar geleden voor het eerst het luchtruim koos.

Oneindig

Volgens Bertrand Piccard en André Borschberg, de geestelijk vaders van het project, kan het toestel in theorie oneindig lang in de lucht blijven. Ze hopen volgend jaar rond de wereld te vliegen.

Het toestel wekt energie op met behulp van ruim zeventienduizend zonnecellen die op de enorme vleugels zijn bevestigd. De spanwijdte is 72 meter.