De Europese vliegtuigbouwer Airbus gaat vanaf 2017 werken aan de bouw van kleinere regionale vliegtuigen die elektrisch starten en landen.

Dat melden diverse Duitse media dit weekend op basis van een persconferentie van Airbus in München.

De toestellen moeten ruimte bieden aan zeventig tot negentig passagiers en zijn bedoeld voor de regionale luchtvaart. 

Airbus ontwikkelt de toestellen omdat het minder lawaai rond luchtvelden wil. "We willen geen uitstoot meer en absoluut geen lawaai meer", zei CTO van Airbus Jean Botti.

Het kan nog wel even duren voordat vliegtuigen volledig elektrisch vliegen. Tot die tijd spreekt Botti van het aanboren van een nieuwe markt.

Hoofdpijn

De vliegtuigbouwer testte in het verleden nog kleinere vliegtuigen die op een batterij vlogen. De zogenaamde 'E-Fan' bleef in een test 35 minuten in de lucht, waar een uur de doelstelling was. 

Airbus moet zich daarom mogelijk wel over de dure en zware batterijen buigen. Botti noemde dat obstakel "hoofdpijn".

Het eerste prototype moet in 2030 verschijnen. Hoeveel geld er met het project is gemoeid, is niet bekendgemaakt. Wel wordt het initiatief ondersteund door de Franse regering.