Kunststoffen zouden, net als auto's, op basis van hun CO2-uitstoot belast moeten worden. Dat suggereert een expert van de Wageningen University and Research Centre (Wageningen UR) dinsdag.

De universiteit onderzoekt momenteel de mogelijkheden van plastic op plantaardige basis, bedoeld voor bijvoorbeeld verpakkingen, flessen en computeronderdelen.

Die nieuwe materialen zouden plastic op basis van aardolie binnen afzienbare tijd kunnen vervangen, zegt Christiaan Bolck, bij Wageningen UR verantwoordelijk voor het programma 'Biobased Performance Materials'.

Ten opzichte van plastics uit aardolie voorkomen bioplastics 'tonnen' CO2-uitstoot, omdat de planten waaruit deze materialen gemaakt worden CO2 uit de lucht halen. 'Wageningen' noemt Nederland "de perfecte kraamkamer voor de ontwikkeling van biobased kunststoffen".

Winkeltasje

Nu is bijvoorbeeld een winkeltasje van biologisch afbreekbaar materiaal nog duurder dan een 'fossiel' alternatief. Dit verschil zou verdwijnen wanneer 'biobased' en fossiele kunststoffen een heffing krijgen op basis van hun CO2-uitstoot, zoals onder andere al bij auto’s het geval is.

"Naast een vorm van belasting, kunnen ook andere kostenneutrale wet- en regelgeving de ontwikkeling ondersteunen, zegt Bolck. "Het is natuurlijk de vraag of belasting de meest effectieve methode is. "Je kan ook, zoals in Italië, vastleggen dat wegwerptastjes op basis van biologisch afbreekbare materialen gemaakt moet worden."

Juist Nederlandse producenten kunnen baat hebben bij het stimuleren van bio-plastic, "omdat ze dan weer zelf tassen kunnen gaan maken", stelt Bolck. Nu worden die tasjes vooral in lagelonenlanden gefabriceerd. 

Technisch gezien kan al 30 procent of meer van alle traditionele plastics vervangen, stelt Bolck. "Binnen afzienbare tijd gaat het richting de 80 procent."

Doelstelling

"In Nederland ontbreekt echter nog een concrete doelstelling,  laat staan concrete maatregelen." Een lichtpuntje noemt Bolck dat onlangs in de Tweede Kamer een motie werd aangenomen waarin staat dat 3 procent van alle verpakkingen biologisch afbreekbaar moet worden. "Hoe dit bereikt gaat worden is nog onduidelijk.”

Het blijft wel een economisch vraagstuk, benadrukt hij. "De vraag is of we de relatief goedkope olieproducten willen blijven gebruiken, of 'biobased' willen stimuleren."