RABAT - Het op zonne-energie werkende vliegtuig Solar Impulse is er niet in geslaagd zijn eerste intercontinentale vlucht een succesvol vervolg te geven.

Hevige turbulentie en tegenwind dwongen de piloot donderdag terug te vliegen naar de luchthaven van Rabat in Marokko. Daar was het toestel die ochtend opgestegen.

Het toestel schreef begin juni geschiedenis door alleen aangedreven door zonne-energie van Zwitserland naar Marokko te vliegen. Donderdag wilde de piloot doorvliegen van Rabat naar het zuidelijke Ouarzazate, maar dat mislukte.

De Zwitserse luchtvaartpionier Bertrand Piccard, de initiatiefnemer van het project, liet weten dat ''de veiligheid van de piloot en het vliegtuig voorrang hebben''.