AMSTERDAM – Wetenschappers van de Amerikaanse Tulane University hebben een manier bedacht om oud papier te recyclen. Een recentelijk ontdekte bacterie bleek in staat biobrandstof te maken uit kranten.

De bacterie, genaamd ‘TU-103’, zet de cellulose uit plantaardige bronnen, zoals krantenpapier, om naar butanol. Deze biobrandstof bevat meer energie dan de meest gemaakte biobrandstof op basis van ethanol. Daarnaast is butanol geschikt voor elke automotor.

De productiekosten van butanol zijn hoog. Doordat andere bacteriën butanol alleen in een zuurstofvrije omgeving kunnen maken, kost dat veel geld. TU-103 is in staat dit proces mét de aanwezigheid van zuurstof uit te voeren.

In Amerika wordt meer dan 320 miljoen ton afval dat cellulose bevat, niet hergebruikt. De onderzoekers hopen dat hun ontdekking meer recyclen tot gevolg heeft.