Op een Nieuw-Zeelands strand is een Adéliepinguïn aangespoeld na een tocht van meer dan 3.000 kilometer. Lokale media berichten over de zeldzame vondst van de pinguïn, die normaal langs de kust van het continent Antarctica leeft.

Het is pas de derde keer dat een levende Adéliepinguïn in Nieuw-Zeeland is gesignaleerd.

Het dier werd woensdag waargenomen op het strand van Birdlings Flat, een kleine gemeenschap op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland. Omdat het dier kwetsbaar leek voor onder meer honden, schakelden buurtbewoners een dierenarts in.

Thomas Stracke van een nabijgelegen opvangcentrum voor pinguïns vertelt aan lokale media dat hij "zeer verbaasd" was toen hij zich realiseerde dat het om een Adéliepinguïn ging. "Het dier is waarschijnlijk de weg kwijtgeraakt", aldus Stracke.

Het dier sterkte aan met een smoothie met vis

De pinguïn was ondervoed en uitgedroogd en heeft een smoothie met vis toegediend gekregen. Het dier zal worden vrijgelaten in een gebied waar geen honden zijn toegestaan. Elders in Nieuw-Zeeland bestaan andere pinguïnsoorten die in het warmere klimaat leven.

Hoogleraar zoölogie Philip Seddon aan de Otago University legt aan de Britse krant The Guardian uit dat het "zeer zeldzaam" is dat het dier in Nieuw-Zeeland is gesignaleerd. Hij vergelijkt de pinguïn met "een kanarie in de kolenmijn" en stelt dat het een vroeg signaal kan zijn dat het niet goed gaat met de diersoort. Er zijn echter geen andere signalen dat de populatie Adéliepinguïns op Antarctica in gevaar is, aldus Seddon.

Opgelapte pinguïns waggelen na maanden terug de zee in
48
Opgelapte pinguïns waggelen na maanden terug de zee in