De Colombiaanse autoriteit voor biodiversiteit en het milieu gaat de nijlpaarden in het land beschieten met pijltjes waarin anticonceptiemiddelen zitten. Zo moet worden voorkomen dat de ongeveer negentig nijlpaarden zich te veel voortplanten.

De dieren zijn een overblijfsel uit de privédierentuin van Pablo Escobar. De Colombiaanse drugsbaas liet ruim dertig jaar geleden een aantal nijlpaarden overkomen uit Afrika. Na de dood van Escobar en de ineenstorting van zijn imperium ontsnapten de dieren uit hun verblijf en nu struinen ze door Colombia.

De uitwerpselen van de nijlpaarden zijn een bedreiging voor watergebieden in het land. Daarnaast vallen de dieren mensen aan en eten ze gewassen op.

Colombia heeft gekozen voor de pijltjes met anticonceptiemiddelen, omdat het vangen en chirurgisch castreren van de dieren duur en gevaarlijk is. "Hopelijk helpt dit de groei van de populatie te stoppen voordat er duizenden zijn en mensen worden gedood", aldus een van de leiders van het project.