In Nieuw-Zeeland blijkt te zijn gesjoemeld met de Vogel van het Jaar-verkiezing. Organisatoren zeggen dat maar liefst vijftienhonderd keer op frauduleuze wijze is gestemd om de kleine grijze kiwi aan een overwinning te helpen.

Deze stemmen zijn uitgebracht via e-mailadressen die allemaal zijn gelinkt aan hetzelfde IP-adres. Een woordvoerder zegt niet te denken dat een buitenlandse mogendheid heeft geprobeerd de verkiezingen te beïnvloeden.

"Als je echt dol op de kleine grijze kiwi bent, ga er dan campagne voor voeren", aldus de organisatie achter de competitie. "We willen niet meer zien dat er wordt valsgespeeld."

De leider van de campagne voor de vogel benadrukte volgens de krant NZ Herald het uitbrengen van illegale stemmen af te keuren.

De verkiezing wordt al vijftien jaar georganiseerd. Nieuw-Zeelanders mogen jaarlijks op hun favoriete vogels stemmen.

Ook politici en allerlei organisaties spreken zich publiekelijk uit voor hun favoriete kandidaat. Zo steunt seksshop Adult Toy Megastore de geelbandhoningeter, omdat die "polyamorie met wederzijdse instemming" zou beoefenen.

Dit jaar zijn in totaal zo'n 35.000 stemmen uitgebracht.