Singapore heeft dinsdag voor 8,8 ton aan olifantenivoor in beslag genomen, een record voor de stadstaat. Volgens natuurbeschermingsorganisaties is het land een belangrijk doorvoerpunt voor de illegale handel in wilde dieren en planten.

De lading olifantenivoor met een geschatte waarde van zo'n 11,6 miljoen euro is afkomstig van bijna driehonderd Afrikaanse olifanten en was op weg naar Vietnam.

De partij kwam vanuit de Democratische Republiek Congo Singapore binnen. Bij de vangst zat ook een grote hoeveelheid pangolinschubben. De pangolin, een geschubde miereneter, is een van de meest verhandelde zoogdieren ter wereld.

Het vlees wordt in Vietnam en China beschouwd als een delicatesse en de schubben worden gebruikt in de traditionele Chinese geneeskunde.