Dierentuin ARTIS heeft dinsdag drie jonge vale gieren vrijgelaten in Sardinië. Het drietal is onderdeel van een groep van twaalf gieren die zijn uitgezet op het Italiaanse eiland.

Het is niet de eerste keer dat de dierentuin vale gieren vrijlaat in het wild. ARTIS heeft vorig jaar ook vale gieren uitgezet op Sardinië. Zij hebben zich bij een kolonie van 140 tot 160 soortgenoten gevoegd.

De dierentuin verwacht dat de drie jonge gieren zich ook bij deze kolonie gaan voegen. Door het uitzetten van hun kinderen in het wild wil de dierentuin bijdragen aan de instandhouding van de vale gier in Europa.

Sinds de jaren zeventig loopt de populatie in Europa terug. Onder meer doordat boeren vergiftigde karkassen op hun land lieten liggen en doordat hun natuurlijke leefomgeving in het gedrang kwam.