Het insectenwerende middel DEET werkt, omdat muggen het spul op hun poten krijgen, zo schrijft de Volkskrant maandag.

DEET is al meer dan zeventig jaar op de markt, maar nu pas hebben onderzoekers aangetoond waarom het zo goed werkt tegen muggen.

Het blijkt niet te komen doordat muggen met hun snuit in aanraking komen met DEET, maar juist doordat ze er met hun poten mee in aanraking komen.

De kennis die de onderzoekers hebben opgedaan, kan helpen bij het ontwikkelen van nieuwe en beter werkende insectenwerende middelen.

Onderzoekers van de Rockefeller University in New York hebben hun bevindingen gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Current Biology.

DEET is in de Tweede Wereldoorlog ontwikkeld om soldaten te beschermen tegen malaria en knokkelkoorts.