De Russische autoriteiten hebben de vrijlating van bijna honderd walvisachtigen bevolen. Er was commotie ontstaan over de behandeling van de dieren bij Nachodka.

De beelden van de dieren doken vorig jaar op. Te zien is hoe de walvissen in krappe onderkomens worden vastgehouden.

Het gaat volgens het Kremlin om 11 orka's en 87 witte dolfijnen, bericht persbureau Tass. Het was de bedoeling om de dieren te verkopen, bijvoorbeeld aan aquaria of Chinese kopers.

De kwestie leidde tot internationale kritiek. Zo publiceerde actrice Pamela Anderson een open brief waarin ze de Russische president Vladimir Poetin om hulp vroeg. Acteur Leonardo DiCaprio deelde op sociale media een petitie waarin werd opgeroepen de dieren vrij te laten. Het Kremlin meldde vorige week dat Poetin zich persoonlijk met de zaak heeft bemoeid.

De Russische veiligheidsdienst FSB heeft inmiddels laten weten dat vier betrokken bedrijven strafrechtelijk worden vervolgd. Die zouden de visserijwetgeving hebben overtreden.

Volgens de minister van Ecologie is het nu vooral van belang dat de walvissen op de juiste wijze worden vrijgelaten.