Meer dan 2.500 badgasten zijn de afgelopen dagen in Australië pijnlijk in contact gekomen met de tentakels van Portugese oorlogsschepen, een verzameling giftige poliepen die door hun verschijning ook wel kwallen worden genoemd.

Verschillende stranden in de staat Queensland zijn gesloten.

Volgens de reddingsdienst zijn alleen al zondag zo'n negenhonderd mensen aan de Sunshine Coast en de Gold Coast ten noorden en ten zuiden van Brisbane behandeld aan hun verwondingen.

Het gif van het Portugese oorlogsschip veroorzaakt hevig pijnen en kan sommigen ook in ademnood brengen. Het gif is dodelijk voor kleine vissen.

Volgens de reddingsdienst van Queensland zijn de Portugese oorlogsschepen door ongewoon sterke winden naar de kust gedreven.

De afgelopen maand zijn in totaal dertienduizend mensen behandeld die in contact kwamen met de meterslange tentakels van de neteldieren die op het wateroppervlak drijven.