Onderzoekers van Burgers' Zoo hebben succesvol anticonceptie toegepast bij een vissoort. Deze wereldprimeur heeft "baanbrekende gevolgen" voor de internationale kweekprogramma’s van vissoorten, meldt de Arnhemse dierentuin maandag.

Bioloog Max Janse en dierenarts Henk Luten hebben een anticonceptierietje geïmplanteerd bij een vrouwelijke gevlekte adelaarsrog van de soort Aetobatus ocellatus, waarvan Burgers' Zoo de grootste kweker ter wereld is.

Het desbetreffende vrouwtje had zich zo vaak voortgeplant, dat oververtegenwoordiging van haar genen dreigde in de Europese populatie van gevlekte adelaarsroggen.

Volgens de dierentuin kan met behulp van anticonceptie een veel gerichter populatiebeheer worden uitgevoerd. Door de genenpool gezond te houden, hebben aquaria geen wilde dieren nodig om nieuwe genen in een populatie te introduceren.

Anticonceptierietjes worden al jaren toegepast bij veel zoogdiersoorten, maar bij vissoorten was het nog nooit succesvol toegepast. Het wetenschappelijke vakblad Journal of Fish Biology publiceert maandag een artikel over het onderzoek van Janse en Luten.

Eerste Europese geboorte in Arnhem

Burgers' Zoo heeft al vele successen geboekt met gevlekte adelaarsroggen. De eerste geboorte in Europa vond hier negen jaar geleden plaats. Sindsdien zijn in Arnhem tientallen adelaarsroggen geboren.

Ook slaagden onderzoekers erin om als allereersten DNA uit gifstekels van de vissoort te onttrekken, wat een vaderschapstest mogelijk maakte. Het Europese stamboek voor gevlekte adelaarsroggen wordt beheerd door Burgers' Zoo.

De gevlekte adelaarsrog geldt als een kwetsbare soort, doordat ze in tropische landen vaak worden opgegeten. Burgers' Zoo: "Omdat deze roggen zich slechts langzaam voortplanten, is visserij al snel niet meer duurzaam." Het dier komt na een dracht van acht tot twaalf maanden ter wereld.