De oudste bewoner van Apenheul is maandag overleden. Orang-oetan Silvia is 52 jaar oud geworden.

Het ging al een tijd niet goed met de gezondheid van Silvia, meldt Apenheul maandag. "Om haar verder lijden te besparen, hebben we uiteindelijk de keuze gemaakt om haar in te laten slapen."

Silvia was een van de zeven orang-oetans die in 1999 als eerste in Apenheul arriveerden. In dat jaar opende het huidige orang-oetangverblijf met vier eilanden. Ook is het park sindsdien onderdeel van het Europees fokprogramma voor Borneo orang-oetans. Op dit moment leven er nog negen Borneo orang-oetans in Apenheul.

Voordat Silvia naar het park kwam is ze vier keer moeder geworden. In haar tijd in Apenheul heeft ze geen kinderen meer gekregen. "Ze stond bekend als een hele lieve tante voor de andere orang-oetanbaby's en kinderen, maar kon weleens chagrijnig reageren naar andere orang-oetanvrouwen", schrijft Apenheul.

In het wild worden orang-oetans tussen de veertig en vijftig jaar oud. Borneo orang-oetans leven in het wild op het Indonesische eiland Borneo, waar ze met uitsterven worden bedreigd.