De leeuw die eind vorige maand uit haar verblijf in een dierentuin in België ontsnapte, kon haar kooi uitkomen doordat een dierenverzorger niet doorhad dat er een veiligheidssluis openstond.

De leeuw werd doodgeschoten nadat tevergeefs geprobeerd was het dier te verdoven.

Dat blijkt uit intern onderzoek van dierentuin Planckendael bij Mechelen. Er worden maatregelen tegen de verzorger genomen. Wat die maatregelen inhouden, is niet duidelijk. Ook steekt de dierentuin 500.000 euro in extra beveiligingssystemen voor gevaarlijke dieren als roofdieren en olifanten.

Leeuw Rani wandelde op 21 juni haar verblijf uit. Urenlang werd vergeefs geprobeerd haar via verdoving uit te schakelen. Toen ze op een gegeven moment in de richting liep van enkele bezoekers die zich in een niet volledig afgesloten treinwagon op het terrein hadden verscholen, werd op advies van deskundigen en de politie besloten het dier te doden.

Die actie ontlokte veel verontwaardiging. De Vlaamse minister Ben Weyts (Dierenwelzijn) noemde het incident "verschrikkelijk" en niet uit te leggen.