Australische onderzoekers hebben bij hoge uitzondering een groep gezonde Tasmaanse duivels gevonden. De gezonde dieren bieden nieuwe hoop dat de met uitsterven bedreigde diersoort gered kan worden.

De populatie van de Tasmaanse duivel is de laatste twee decennia met zo'n tachtig procent afgenomen. De diersoort wordt geteisterd door een dodelijk kanker in het gezicht. De ziekte wordt overgedragen als ze bijten of paren.

Een speciaal programma is in het leven geroepen om het vleesetende buideldier, dat alleen op het Australische eiland Tasmanië voorkomt, te redden. Onderzoekers troffen na acht dagen in de wildernis in het zuidwesten van Tasmanië veertien Tasmaanse duivels aan die de ziekte niet bij zich dragen.

Tegen het Australische ABC News zei de coördinator van het programma dat het vinden van duivels met nieuwe genetische diversiteit kansen biedt. Hij noemde de vondst "heel opzienbarend".