Chinese wetenschappers zijn er voor het eerst in geslaagd apen te klonen met dezelfde techniek als waarmee twee decennia geleden het schaap Dolly ter wereld kwam. Het zou de deur kunnen openen naar het klonen van mensen.

De wetenschappers creëerden twee identieke langstaart makaken die acht en zes weken geleden ter wereld kwamen. Ze heten Zhong Zhong en Hua Hua. Het is voor het eerst dat een primaat uit een niet-embryonale cel wordt gekloond.

Bij de zogenoemde SCNT-techniek wordt de kern van een cel in een eitje geplant waarvan de kern is verwijderd. De wetenschappers denken dat zij hiermee belangrijk werk hebben geleverd voor medisch onderzoek.

Ook het klonen van mensen komt volgens hen dichterbij. "Mensen zijn primaten. Voor het klonen van primaten inclusief mensen zijn technische barrières geslecht", aldus een van de leidende wetenschappers, Muming Poo, die eraan toevoegde dat er geen plannen zijn om mensen te dupliceren.