Voor de Belgische kust is voor het eerst de 'kleinste potvis' gespot, de zogeheten Kogia simus. De tandwalvis met een opvallende rugvin, nauw verwant aan de dwergpotvis, werd op 22 januari gefotografeerd voor de kust van Oostende.

Het zoogdier, dat 2,70 meter lang kan worden, zwemt normaal gesproken alleen in (sub)tropische wateren. Een waarneming in de Noordzee is daarom erg uitzonderlijk, meldt Natuurpunt dinsdag. Experts hebben de primeur bevestigd.

In Europa wordt deze kleinste potvis zelden gesignaleerd. In het Verenigd Koninkrijk spoelde in 2011 een levend exemplaar aan, die werd teruggezet in zee.