In Johannesburg in Zuid-Afrika is zaterdagavond een vliegtuig geland met aan boord 33 leeuwen.

De dierenorganisatie Animal Defenders International bevrijdde de dieren uit circussen in Peru en Colombia en liet ze overvliegen om ze in het Emoya Big Cat Sanctuary in Vaalwater uit te zetten.

De dierenorganisatie bevrijdde bij invallen 24 leeuwen uit circussen in Peru. De andere negen werden door een circus in Colombia vrijwillig meegegeven.

Volgens een activist van de dierenorganisatie waren de leeuwen zwaar mishandeld. Bij de meeste waren de nagels verwijderd en tanden afgebroken.

Video: Zuid-Amerikaanse circusleeuwen uitgezet in Zuid-Afrika

Wild

De dieren zijn na een lange reis gezond en wel aangekomen in Zuid-Afrika, maar hadden volgens de BBC ook een beetje last van stress. 

De leeuwen worden overgebracht naar een speciale opvang in een reservaat in het noorden van Zuid-Afrika. De katachtigen zouden het namelijk niet overleven in het wild.