De twee grienden die begin dit jaar dood aanspoelden op de Nederlandse kust, waren gestikt in hun eten. 

Een stukje tong, een platvis, blokkeerde hun luchtwegen en daardoor konden ze niet meer ademen. De Universiteit Utrecht heeft de stoffelijke overschotten onderzocht en de doodsoorzaak vastgesteld.

Een van de grienden was in december aangespoeld bij Nieuw-Haamstede in Zeeland. Een maand later werd een kadaver gevonden bij de Hondsbossche Zeewering in Noord-Holland. 

Grienden spoelen niet vaak aan in Nederland. Sinds 1581 zijn er maar zeventien gevallen bekend, aldus de universiteit. Daarbij was het nog niet eerder gezien dat de grienden waren gestikt in hun eten.

Bij walvissen, zoals grienden, kruist de luchtpijp de slokdarm. Precies op die kruising waren de vissen vast komen te zitten. Grienden eten normaal gesproken inktvis, maar die komt in de Noordzee niet voor. In zulke gevallen wijken ze uit naar bijvoorbeeld tong.