Haagse bedrijven die het slachtoffer zijn geworden van de geflopte Energie Academie kunnen rekenen op financiële steun van de gemeente. Een garantiefonds moet voorkomen dat zij failliet gaan. Dat heeft de Haagse gemeenteraad donderdagavond laat afgedwongen.

Wethouder Bert van Alphen (GroenLinks, werk) zag niet veel in het voorstel van de Haagse Stadspartij. Volgens hem zit het aankomende bankroet van de Energie Academie hulp aan de bedrijven in de weg.

Maar mede dankzij de steun van collegepartij VVD stemde een meerderheid van de politiek in met het plan. "We zijn hartstikke blij", reageerde raadslid Fatima Faid van de HSP. "Deze bedrijven helpen kansarme jongeren en werklozen aan een baan. Dat is enorm belangrijk. Zij kunnen er niks aan doen dat het prestigieuze banenproject zo gefaald heeft."

Zo'n dertig ondernemers zouden nog geld krijgen van de Energie Academie die haar schuld van pakweg 500.000 euro niet meer kan betalen. De stichting joeg er in ruim een jaar tijd zo'n 1,2 miljoen euro aan subsidie doorheen, maar kwam niet of nauwelijks toe aan haar taak: kansarme jongeren en langdurig werklozen via werkgericht leren aan een baan helpen.

Wel kregen de medewerkers veel beter betaald dan gebruikelijk is en betrok de organisatie een joekel van een pand op een Haags bedrijventerrein. De Energie Academie huurde het voor 215.000 euro per jaar en voor de duur van tien jaar, hoewel ze maar voor twee jaar subsidie had.

In de gemeenteraad groeide de ergernis over de "vage, gebrekkige en elkaar tegensprekende" antwoorden van wethouder Van Alphen over de teloorgang van het banenproject met de minuut.

Motie van wantrouwen en motie van treurnis

Voor Hart voor Den Haag/Groep de Mos was het reden om te grijpen naar het zwaarste middel dat tegen een wethouder kan worden ingezet: de motie van wantrouwen.

Andere partijen kozen voor een iets minder ingrijpende motie van treurnis, maar beide voorstellen haalden geen meerderheid in de raad. Het eerste voorstel werd verworpen met 11 voor- en 32 tegenstemmen, het tweede was wat spannender: 19 raadsleden stemden voor en 24 tegen.

Wethouder Van Alphen noemde het "spijtig" dat de Haagse politiek het beeld heeft dat hij maar een beetje "achterover leunde" bij de teloorgang van de Energie Academie.

"Toen ik signalen kreeg dat de financiën niet op orde waren en dat er onderling grote onenigheid was, heb ik meteen ingegrepen. Ook bij mij leeft de vraag waar het nu fout is gegaan met het banenproject", zegt Van Alphen.

Burgemeester Jan van Zanen beloofde de Haagse politiek donderdagavond zoveel mogelijk te betrekken bij het al aangekondigde onafhankelijke onderzoek naar de Energie Academie. De gemeente kiest voor een grondig en extern onderzoek met de inzet van forensische accountants. Zij zijn gespecialiseerd in het opsporen van economische en financiële delicten.