De Haagse wethouders Richard de Mos (Economie) en Rachid Guernaoui (Financiën) trekken zich tijdelijk terug uit hun werkzaamheden nadat dinsdag bekend werd dat zij beschuldigd worden van corruptie, omkoping en schending van het ambtsgeheim.

Volgens de partij Hart voor Den Haag/Groep de Mos is er karaktermoord op beide wethouders gepleegd door hen zo te overdonderen met de beschuldigingen.

"Wij hebben altijd naar eer en geweten gehandeld en zien de uitkomsten van dit onderzoek dan ook met vertrouwen tegemoet", aldus Mos en Guernaoui in een verklaring. Zij leggen hun werk tijdelijk neer.

De wethouders zeggen verder in hun verklaring diep te zijn geraakt en voelen zich 'volledig uit het veld geslagen'.

Verdacht van omkoping voor vergunningen

Het Haagse college van burgemeester en wethouders is dinsdag ernstig geschrokken van de beschuldigingen van het Openbaar Ministerie en vroeg de wethouders daarom hun werk tijdelijk neer te leggen. De verdenkingen jegens de wethouders zijn onder meer het regelen van vergunningen tegen betaling.

De wethouders zijn beiden lid van de partij Hart voor Den Haag/Groep de Mos, de grootste lokale politieke partij in Den Haag. De Rijksrecherche onderzocht dinsdag de werkkamers van de wethouders in het stadhuis van Den Haag.

Ook de woonadressen van drie Haagse ondernemers die worden verdacht van omkoping zijn doorzocht. Bij die doorzoeking is een vuurwapen met munitie in beslag genomen. De verdachte ondernemer is opgepakt en na verhoor weer op vrije voeten gesteld.

Tientallen rijksrechercheurs en twee officieren van justitie houden zich bezig met het onderzoek.